O que é quimioterapia?

A quimioterapia é o uso de medicamentos para matar as células cancerígenas ou torná-las menos ativas.

Medicamentos de quimioterapia trabalham por matar células que se dividem rapidamente. Uma vez que as células cancerosas se dividem mais rapidamente do que a maioria das células, que são particularmente susceptíveis ao tratamento.

Outras células que se dividem rapidamente, tais como folículos de cabelo e as células de medula óssea que formam células sanguíneas, também podem ser afetadas; eles são responsáveis por muitos dos efeitos secundários da quimioterapia .

O que é quimioterapia?

A quimioterapia é considerado um tratamento “sistêmico”, o que significa que ele funciona para matar células de câncer em qualquer parte do corpo. Isso é diferente de tratamentos “locais”, como cirurgia e radiação , que tratam de câncer em uma área particular.

A quimioterapia pode ser usado de várias maneiras para o tratamento do câncer:

  • Para tratar o câncer que se espalhou ( metástase ) para regiões do corpo distantes do tumor
  • Como um “terapia de consolidação,” a encolher um tumor para outro tratamento prévio, tal como cirurgia
  • Como uma terapia adjuvante, utilizado juntamente com um tratamento como a cirurgia para tratar a propagação do câncer ( micrometástases ), que são muito pequenos para serem detectados em testes de triagem, como tomografia computadorizada e ressonância magnética

Metas de quimioterapia

A quimioterapia pode ser dada por razões diferentes. Essas incluem:

  • Para curar o câncer
  • Para prolongar a vida quando uma cura não é possível
  • Para aliviar os sintomas do câncer

Exemplos: Após Don ter se submetido a cirurgia para o câncer de pulmão, o médico recomendou quimioterapia para tratar todas as células cancerosas que podem ter se espalhado para além da área de sua cirurgia.

Referências: http://lungcancer.about.com/od/glossary/g/chemotherapy.htm

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